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【投融资年报】吉因加:华大投资"华小"背后的故事

字号+ 作者:基因谷 来源:E药经理人 2017-01-10 14:27 我要评论( )

只有一岁多的吉因加,2016成功融资两亿元,这个故事里有正在转型中的华大对华小的青睐和提携,也有投资界老兵章苏阳自立门户后对医疗健康投资的初期寻宝。 2016年8月,吉因加获得了华大基因、火山石资本、松禾资本三家机构两亿元的A轮投资,虽然目前精准医疗

只有一岁多的吉因加,2016成功融资两亿元,这个故事里有正在转型中的“华大”对“华小”的青睐和提携,也有投资界老兵章苏阳自立门户后对医疗健康投资的初期寻宝。

2016年8月,吉因加获得了华大基因、火山石资本、松禾资本三家机构两亿元的A轮投资,虽然目前精准医疗领域投资很热,而这对成立仅一年多的基因检测公司来说,仍是一笔不小的数额。

吉因加团队

1、为什么是它?

必须承认,吉因加是一个自带“光环”的项目。首先,其创业团队基本来自华大基因,业界将这类公司统称为“华小”。此外,投资人中还有一位投资圈耳熟能详的老兵章苏阳。他在IDG工作22年荣誉退休后,自立门户成立的火山石资本是吉因加的三家投资方之一。

为什么会投资吉因加?章苏阳在接受E药经理人采访时表示,其实还在IDG时,就在关注基因检测领域的投资机会。当从火山石资本副总裁刘凯那里获悉吉因加这一项目时,随即产生了兴趣并开始进行调研。

吉因加的两个优势打动了章苏阳:一个是它的ctDNA检测技术,另一个是完整的团队。章苏阳表示:“我们感觉,目前ctDNA检测技术,吉因加做得几乎最好。”

通俗来说,ctDNA是一种肿瘤标志物,人体细胞破裂后,进入血液部分的DNA叫血浆游离DNA(cfDNA),cfDNA中来源于肿瘤细胞的叫循环肿瘤DNA(ctDNA)。通过检测ctDNA获取测试者肿瘤相关基因信息,这一方式也称为液体活检。

吉因加独创了ER-Seq、mTBI、mClone三个高通量ctDNA检测分析技术,初步形成了无创、精准、动态的ctDNA检测体系,提供更全面的肿瘤精准用药、疗效监测、遗传性肿瘤检测等临床服务和技术产品。

华大在国内的基因检测行业属开创者,影响力不小,从中出来的创业者也受到资本界的追逐。在基因检测成为投资热点、华大基因的估值又迅速飙升之后,“华小”也开始备受资本推崇。

作为“华小”一员的吉因加,团队核心成员都曾有过服务于华大的背景。董事长兼首席技术官易鑫曾任华大医学首席运营官、华大基因研究院副院长;总裁兼首席执行官杨玲曾任华大集团助理总裁、华大临检中心主任、天津华大总经理;首席财务官熊力此前在华大担任投融资部负责人。熊力告诉E药经理人,吉因加创立之初全部员工只有几十人,经过一年多的发展,现已扩展成200多人的团队,其中研发人员接近百人。

这样的团队使章苏阳认为,虽然吉因加创业仅一年,但其团队经验丰富,且不需要彼此磨合,从而可以将更多精力放在产品的开发和技术的产业化上。

除此之外,章苏阳还花了很多精力了解吉因加的技术在市场的接受度:“我们在吉因加技术产品质量、医院的接受度等方面研究比较多。通过对多家医院的考察,再对产品进行合理推断。我们感觉,未来,该技术在医院临床会用于检测整个肿瘤治疗过程的有效性,发挥对肿瘤疾病的检验和跟踪功能。”

目前,吉因加的ctDNA检测技术已实现商业运作,服务范围已覆盖全国20个城市,与90多家医院、400余名肿瘤医生建立合作关系。

另外,吉因加正致力于开展12条cfDNA基线计划,该计划为参与者建立连续动态的cfDNA基线数据库,分析其分子肿瘤负荷、肿瘤分子克隆分布及动态变化,为选择最佳治疗方案提供参考。这也是此次吉因加A轮融资资金的主要用途,另外部分资金将用于吉因加肿瘤基因检测试剂的研发、申报和商业营销体系的拓展、市场推广等。

为了保证吉因加未来的市场竞争力,熊力指出,吉因加有三个努力目标:“首先,医疗健康方向和其他产业相似,产品的质量是核心和基础,因此要加强研发和产品优势。其次,保证了优质技术,还要契合中国临床场景的应用,扩大临床渗透率。最后,随着技术的发展和基因检测成本的不断降低,保证产品价格在客户接受范围内。”

对吉因加的未来,章苏阳表示:“未来只要吉因加的业务在进行,我们就愿意继续投,我们期待吉因加在ctDNA检测技术领域做成为全国最好乃至世界最好的公司,他们有这个基础和能力。”

2、华大与华小

华大基因作为基因检测领域的“黄埔军校”,成为很多行业者的锻炼积累平台。近几年,市场上较活跃的基因检测公司都与之有或多或少的联系。例如,基因检测领域有较强竞争力的碳云智能、贝瑞和康、诺禾致源等,这些公司的创使人团队都能看到曾就职华大的履历。碳云智能主要围绕生命大数据、互联网和人工智能创建数字生命的生态系统,将人工智能生命大数据用于实际分析和应用中。诺禾致源的优势在将基因检测用于科技服务。贝瑞和康主营向科研、临床医学筛查提供基因检测服务,同时也销售高通量测序仪以及相关试剂。

随着越来越多的“华小”成立,他们在某些领域中开始与华大形成竞争。诺禾致源在2015年科技服务国内市场收入3.5亿元,占据国内科研市场25.5%的市场份额,在该领域超过占比25%的华大基因;贝瑞和康于2016年12月以43亿元借壳天兴仪表,抢先登陆资本市场。

熊力认为,华大是全球基因行业唯一的全产业链公司,目前在各方向都有布局,与“华小”未来在市场某些领域确实可能存在重叠。现在,华大的逻辑是打造“华生态”,找到一个合适的平衡点,以与基因检测行业内的潜力企业共同发展。华大此次领投吉因加就符合这一逻辑。

对于华大投资吉因加,熊力指出:“华大虽然在基因检测的各个方向都在布局,但战略重点、技术进展和商业模式的情况与各个企业会有不同。华大认为,这个产业靠自己唱独角戏很难,需要不同的力量共同完成,可以说,这个理念在华大应该是一个共识。”

他还补充道:“华大现在也在转型,寻找未来的方向和定位。华大在很多方面有独有优势,很可能成为构建其行业角色的基础。例如华大的基因测序仪做得越来越好,未来会成为测序仪主要供应商之一。华大建设运营的国家基因库潜力巨大,是目前国内唯一的国家级基因库,未来也是很好的科研、生物资源、大数据公共平台。另外,华大在社会意义、投资周期长的农业方面也投入了很多精力。”

基因检测将成为精准医疗临床治疗的重要方向,这是未来行业的大方向。JP摩根和高盛预测应用于基因检测的液体活检技术在全球及美国的市场潜力将分别达230亿美元和140亿美元,该市场需5〜15年才能完全成熟。有专业人士预测液体活检5〜10年内在我国市场潜力约200亿元。由于液体活检自身的优势和前景被看好,该领域的投资热度也越来越高。

同时,基因检测也面临着多方挑战:仪器研发多为进口,局限行业发展;国内该领域企业虽然数量多,但规模小;产业化相对滞后,缺乏配套产业链等。这些问题都亟待解决。基因测序是机遇与挑战并存的新兴行业,处于初始阶段,达到成熟还有一段路要走。

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