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美国两大液体活检龙头合并 目标直指基因检测王冠上的明珠

字号+ 作者:基因谷 来源: 基因谷 2017-06-02 17:50 我要评论( )

如果说基因检测是精准医疗的王冠,那癌症的早期筛查与诊断无疑就是王冠上的明珠。 在公众眼里,癌症是一种绝症,一旦确诊就意味着进入死亡倒计时。但医生和患者知道,确诊癌症就已接近晚期才是主要原因。 长久以来,如何更早发现肿瘤,更早确诊癌症,真正能

如果说基因检测是精准医疗的王冠,那癌症的早期筛查与诊断无疑就是王冠上的明珠。

在公众眼里,癌症是一种绝症,一旦确诊就意味着进入死亡倒计时。但医生和患者知道,确诊癌症就已接近晚期才是主要原因。

长久以来,如何更早发现肿瘤,更早确诊癌症,真正能把癌症从绝症变成慢性病,甚至治愈是每一位专家、学者所努力奋斗的目标,也是每一位患者的希望。

基因检测的作用和现状

基因检测在精准医疗中的作用

精准医疗是对疾病发生、发展、治疗和痊愈全过程的精确管理和控制。

基因检测技术在精准医疗中发挥重要作用:

1、风险评估,对一些疾病遗传的患病几率进行检测;

2、疾病早期筛查,早期发现疾病征兆,及时做出诊断和治疗;

3、对疾病的精确诊断,帮助医生鉴别诊断,指导用药和制定治疗方案;

4、对疾病预后及用药监测,尤其是肿瘤治疗中监测复发、转移和耐药。

目前风险评估和指导用药这两部分相对比较普及,临床价值较为明确,技术研究也比较清晰。

预后监测是过去两年研发和临床应用的重点之一,以ctDNA和CTC为代表的液态活检技术目前是预后监测的主要研究方向。而早期筛查是所有人都想攻克的难题,也是目前还没法彻底解决的一个挑战。

得益于早发现、早治疗,2014年美国的癌症死亡率比上世纪90年代下降25%,这就是癌症早期筛查与诊断的巨大医疗价值,从产业规模来说,癌症早期筛查与诊断更是具有巨大的经济价值,由于一旦癌症的早期筛查与诊断技术成熟,该项目就可以作为一种常规体检,具有极大的人群广泛适用和重复性。就以中国为例估算,每年5000万人次检查,每次2000元,就有千亿的经济价值,如果加上由此产生的社会效益,以及节约的巨额癌症治疗费用,其价值无可估量。

正因为如此,国内外以此为方向的基因科技公司都获得了巨额的融资,本次合并的两家公司更是得到资本的万千宠爱。

6月1日,由基因巨头Illumina创立的基因检测公司GRAIL宣布与Cirina公司合并,双方将专注早期癌症测试及诊断产品的开发。

2016年1月10日,Illumina正式宣布组建血液基因检测公司Grail,企图通过对血液中DNA片段深度测序,发现没有临床表现的早期癌症。Illumina联合微软创始人比尔盖茨和亚马逊创始人杰夫贝佐斯,共同为Grail注入1亿美元的A轮投资。2017年3月获得由ARCH Venture Partners和Johnson & Johnson Innovation联合领投第一波B轮融资,GRAIL已经拿到超过9亿美元。

香港中文大学卢煜明教授

Cirina是一家同样专注于早期癌症诊断的公司,由来自香港中文大学(CUHK)卢煜明教授(Dennis Lo)及其同事赵慧君教授(Rossa Chiu)、陈君赐教授(Allen Chan),以及主要投资者德诚资本(Decheng Capital)共同创建。Cirina在A轮融资中筹集了1200万美元,来开发无创筛查检测,用于癌症和其他疾病的早期发现。

GRAIL首席执行官Jeff Huber

GRAIL首席执行官Jeff Huber表示:“卢教授是血浆核酸和基因组学领域最卓越的科学家之一。有机会与卢教授、赵教授和陈教授,以及Cirina研究团队并肩合作,我们倍感荣幸。通过结合双方的科学专业知识和资源,我们将大幅度增强我们实现目标的能力,实现透过早期癌症诊断以降低全球癌症的死亡率的目标。”

Cirina联合创始人卢煜明表示:“在以往二十多年中,我投身于研究游离DNA科学,以增进我们对人类生物学和疾病的认识和检测。我期待与GGrail团队合作加快推进我们在Cirina启动的工作,以在全球实现我们对早期癌症诊断的承诺。”

圣杯公司能否拿下基因检测领域的这颗王冠上的明珠,不得而知,但利用基因检测技术早期筛查与诊断癌症技术一旦被突破,无疑是人类医疗史上的一个重大里程碑。

在液体活检领域,无论是从资本支持还是技术力量方面来说,中美相差不大,虽然美国液体活检肿瘤早筛龙头企业获得融资额巨大,但国内企业也有政府大力支持的优势,而且相比于美国,在中国获取临床样本不但成本低,而且速度快,因此,中国在ctDNA检测早期癌症的技术领域有可能比美国发展速度更快更迅猛。

以下图表来源于火石创造

不管中美哪家公司夺得王冠上的明珠都是对人类的巨大贡献

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