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美一基因公司让你吐管口水检测祖源 然后可能送你去你祖宗生活过

字号+ 作者:基因谷 来源:界面新闻 2017-08-02 16:33 我要评论( )

美国知名基因公司23andMe最近新动静不少,先是美国食

美国知名基因公司23andMe最近新动静不少,先是美国食品与药品管理局美国食品药品监督管理局(FDA)重新批准了他们在美国出售与医疗健康相关的基因检测服务;近来,他们又开始在祖源分析方面大做文章:购买23andMe提供的基因检测服务并参与抽奖,便有可能获得最高价值2万美元的旅行大奖,去往你的祖先曾生活过的地方旅行。此次活动仅针对年满18岁以上的美国公民持续抽出23名中奖者,参与日期截止到8月3号。

美一基因公司让你吐管口水检测祖源 然后可能送你去你祖宗生活过的地方旅行

这个名为“The Golden23”的抽奖计划并不复杂,首先,想参与抽奖活动就要先在23andMe完成基因检测,你可以在23andMe官网或是亚马逊上,花99美元购买“祖源检测”项目或是花199美元购买“健康分析+祖源检测” 项目,下单后等上一周或更久时间,你会收到23andMe寄来的DNA检测包裹,按照其说明的步骤,漱口、采样(也就是吐口水)、封装好样品之后再寄回他们的实验室。

由于23andMe是从人口腔上皮细胞里提取DNA,所以“样品”实际上就是你的口水,所需数量大约在2~5ml之间——据尝试过的人说,这并没有想象中容易;另一点需要注意的是:在将样本试管寄出前,一定要先将试管的序列号在23andMe官网上进行注册,否则即便将试管寄回实验室,对方也无从知道这是谁的口水……

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为什么从一试管口水中就能知道你的祖先来自哪里?简单来说,在人体的细胞内存在着细胞器与细胞核,有一种细胞器名叫线粒体,细胞核内则含有染色体。从染色体角度来说,人类有22对44条常染色体,另有1对性染色体,XY组合为男性,XX组合为女性,而Y染色体只能通过男性的男性后代遗传(也就是说,一个男人如果只有女性后代,那么他的Y染色体基因组就在自然选择中被淘汰了),所以针对Y染色体的基因检测,可以研究人在父系关系上的迁徙和发展。

而从线粒体角度来说,它有着独特的基因组,为母系单传(基于同样的道理,一个女人如果只有男性后代,那么她的线粒体基因组就在自然选择中被淘汰了),因此,针对线粒体的基因检测,可以研究人在母系关系上的繁衍和发展。

此外,在这两种单传的基因之外,常染色体也携带成千上万的基因,对于它们的检测同样可以追溯、研究人的祖先。

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因此,23andMe公司提供的服务,正是通过对于上述各类基因的关键位点的筛查、检测以及更为复杂的算法来得出数据,并通过与公司现有的数据库进行比较,推测个体的祖源成分,以百分比的形式给出结果。

让我们来看看已有的测试结果的祖源分析(Ancestry Composition)图,按照下图所示,该检测用户的祖源成分中排名前三的地理坐标分别为:60.4%来自欧洲,26.6%来自东亚和美国土著(二者在基因上是同源的),8.0%来自撒哈拉以南的非洲,0.8%来自中东和北非。值得一提的是,23andMe在结果的解读和包装方面做得很到位,将枯燥的数据转化为生动易懂的可视化信息,也配合有相应的知识普及甚至相关科学文献。

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故而,按照23andMe的活动规则,如果该用户被抽中为获奖者,可以根据自己的祖源报告制定旅行行程,从欧洲的意大利、西班牙等地或是东亚、北美及南部非洲选择心仪的旅行目的地,并获得23andMe资助的最高2万美元的旅行基金。当然,也可以索性计划一次环球旅行,据23andMe的反馈报道,已有中奖用户全家都报名参加了祖源分析,并根据不同的结果,踏上了不同行程的环球之旅。

这种基因检测版的“寻根”之旅,让人很容易想起去年那部轰动一时的纪录片《DNA溯源之旅》(The DNA Journey),由另一家基因检测公司Ancestry DNA与丹麦旅游网站Momondo联合制作,从全球各地召集67名参与者,询问他们对于世界上各个国家、种族和民族的爱憎喜好或是说“成见”,然后采集他们的DNA进行祖源分析,并将检测结果与他们的既定印象进行对比。其结果就是几乎所有参与者都震惊于自己的祖源分析竟有那么多意想之外的“成分”——当然,其中也包括自己之前不喜欢的某个国家或民族。

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以科学的观点看来,这个事实不难理解,因为无论是23andMe还是其竞争者Ancestry DNA,又或是国内提供类似服务的wegene,这些基于基因检测的“祖源分析”,梳理的大概是千百年至数万年前人类祖先的迁徙与混合,如果按照一代人平均寿命为70岁计算,追溯的至少是十代甚至数十代人之前的历史。结合人类社会的发展来看,个体的基因中出现万里之外的“祖先”的痕迹,并非罕见的结果。

但,从个体层面来说,它的确用科学的事实论证了一个看上去十分“文艺”的宏观结论:每个人的DNA里记录着祖辈千万代漫长的演化和变迁,从这个角度看,每个人都是世界之子,“兄弟姐妹”遍及全球。由此自然引申出的对于开放头脑和包容精神的呼唤,更与旅行强调的意义不谋而合。这也是如今23andMe藉由抽奖旅行的活动,大力推广祖源分析的核心逻辑所在。

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当然,作为提供基因服务的公司,23andMe不会仅仅为了呼唤世界大爱而向用户发放福利,如何扩展基因检测的应用人群和领域,才是一家基因公司真正需要关注的商业要务。从2006年创立伊始,23andMe就大致定下两项主营业务方向:其一主要面向个体消费者,销售与祖源分析、医疗健康相关的基因服务,其二是将这些基因数据建立数据库,销售给有需求的医疗行业机构,例如制药或生物科技公司等。

这也是为何23andMe一直在尽可能地降低基因检测服务价格,包括推出抽奖旅行等活动,其目的最终在于鼓励更多的人前来报名检测,因为,由这些个体基因数据所组成的越来越大的数据库才是其真正的价值所在。而今,经过10年的积累,23andMe官方宣称已经拥有了超过2百万个客户的基因数据,其中85%以上的人都同意参与23andMe的实验研究。

近两年来,23andMe已着手开展第二项业务,启动药物研发项目组(The Rapeutic Group),并与一些制药巨头签署了合作协议。例如基因泰克(Genentech)出资6000万美金,置换其3000名帕金森患者的匿名基因数据等。

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这样做固然引发了一些争议,毕竟看上去很有“一份数据重复赚钱”的嫌疑,但这些都不能阻挡其创始人Anne Wojcicki的雄心:在23andMe不断建立更加完善、优质的基因数据库的基础上,集全球医疗领域临床、科研从业者的力量进行大规模数据研究,最终筛选出与各种疾病高度相关的基因位点,并由此为起点,朝着更具乌托邦性质的“让患者参与药物研发”的商业模式前进。毕竟,只有到那时候,人类才算真正能够见到基于基因层面的所谓“精准医疗”的曙光。

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从这一层意义上说,23andMe的“祖源之旅”推广活动,对于国内同类的基因公司更有启发意义:少做一些类似于“天赋基因”检测之类的噱头,而尝试将基因检测中更严谨的部分与大众的需求面和兴趣点相结合,让越来越多的国人了解、参与基因检测,并逐渐完善真正契合中国人群体的基因数据库。

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